Unofficial Russian Grand Funk Railroad Site

Meeting Встреча с
Grand Funk
The story of my first Grand Funk concert

Grand Funk Concert in Las Vegas. June 23, 2001

© Story and photos by Oktay Rasizade

I arrived to Las Vegas with my wife and son early afternoon June 21st. We reserved room in Aladdin – the newly built resort designed in the oriental style. We absolutely loved Aladdin - charming, with oriental flair and beautiful belly dancers on the “streets” of “old town”, mesmerizing middle-eastern music filling air 24 hours a day - Vegas never sleeps.

I read about Grand Funk in the local newspaper when we were approaching Vegas on the plane. Local journalist called Grand Funk the "legendary band" but the most of the article was about America - an opening act for Grand Funk's concert. I found funny how journalist misspoke Mark’s last name and called him Mark Farmer. True, Mark owned farm in Michigan but I do not think that what journalist meant – the guy had no clue about Grand Funk and impact it had on the history of rock.

Las Vegas was hot like a hell. Next day after arrival we were walking around enjoying typical Vegas stuff. To my disappointment I discovered that I forgot to bring Mike’s Cyberfunk activities list with me. Mike Butler was our man in Las Vegas and sent us the e-mail with planned activities for members of Cyberfunk. I remembered few things from that list though. JR and Joyce planned a lunch in (Hilton?) hotel everyone was invited to join and Cyberfunk-Roadkill get-together at 6pm in pub at Monte Carlo hotel. Then there was a pre-show party starting around 4 pm in Sunset Casino next day. My wife being ABBA fan did naturally resist any of my GFR plans. But after negotiations we came to agreement to walk together to Monte Carlo and I was allowed to spend some time with my brothers and sisters in Funk, while she and Sam were enjoying Vegas.

So after 6 pm I proudly put my Cyberfunk shirt on and we took off in the direction of Monte Carlo. After arriving to hotel and looking around we found Sports Book bar but it certainly didn't look like gathering place for Roadkillers. Another probable and most likely place was Pub and Brew – I strolled around looking for Grand Funk T-shirts or familiar faces but alas – did not see anyone and no one noticed my Cyberfunk T-shirt either. After while I gave up and called my wife and son to go back to Aladdin.

The turn of events so far was not promising at all. I had a premonition that something will go wrong again. Mark Farner canceled his Russian tour. Then, after I moved to California, my car broke in the middle of trip to Mark Farner’s concert. And now nobody showed up in pub because there was the last minute cancelation of the concert in Las Vegas, just like it happened in Moscow.

When we were walking back to our hotel we passed a guy on the motorcycle and I heard him saying something to me. My first thought was - he is asking money, but then I realized that he was actually commenting my T-shirt: "Uh, Grand Funk - they were a great band. Are they in Las Vegas?” Wow, after all people still fondly remember Grand Funk despite all media conspiracy against our boys!

Next day, Saturday afternoon, I rented Pontiac Grand Am in hotel lobby. But getting car from valet service was not as easy - I had to start riot to get what I paid for. It took almost an hour and reminded me glory days of Soviet Union. I was afraid of being late to the sound check.

From my experience previous night I knew that detecting Roadkillers is not an easy task, but to my great surprise I saw walking American flag in Cyberfunk T-shirt right after walking into casino. After approaching and greeting man with American flag he told me something I did not quite understand and gave me backstage pass. The guy who stood next to him introduced himself as Greg. It was like first moon landing - the first Roadkillers I met in person (except of Donna - the webmaster of the first official GFR website and her husband Allen whom I met right after coming to United States). I asked guy wearing American flag how did he recognize me, and he replied that I sent him letter with my photos. And it finally dawned on me – I yelled: "JR brother is it you?!!" and I gave him a big Roadkiller hug.

JR told me that Sharkus is dead. Sharkus was JR’s new project - he sent me promo CD of his new band when I was still in Russia. JR and Greg also told me about sound check. After walking around casino together and JR appropriating concert poster from the wall we arrived to the bar where I finally met our Vegas contact Mike Butler with his sweet wife and another guy, probably Bruce Kulick’s fan. And then something out of this world happened - I couldn't believe my eyes – I saw Her Highness Princess of Funk Dena Schacher in flesh in front of me! I was close to passing out. I saw her in VH1 Grand Funk biography “Behind The Music”, but it was on TV. In real life she were so much better –such a beautiful and charming lady that I could not resist giving her my enthusiastic hug and kissing her. Then I asked JR to take my photo with the Princess of Funk. Dena laughingly asked JR: “Are all Russians so hot?”

Я прилетел в Лас-Вегас вместе с женой и сыном 21 июня после полудня. У нас был зарезервирован номер в Аладдине - недавно возведенном комплексе оформленном в восточном стиле. Мы были в восторге от Аладдина - чарующая атмосфера восточного города с очаровательными девушками исполняющими танец живота на "улицах" "старого города". Завораживающая восточная музыка заполняла воздух 24 часа в сутки - Вегас никогда не спит.

При подлете к Лас-Вегасу, читая местную газету, я наткнулся на статью о намечавшемся концерте Гранд Фанк. Автор статьи назвал Гранд Фанк "легендарной группой", но забавно что основная часть статьи была посвящена Америке - группе из 60-х годов которая была на разогреве у Гранд Фанк. В статье журналист оговорился назвав лидера Гранд Фанк Марком Фармером. Марк и на самом деле имел ферму в штате Мичиган, но я не думаю что именно это имел в в виду автор статьи. По статье можно было подумать что Америка была самой популярной группой 70-х годов - автор имел мало понятия о значимости Гранд Фанк в истории рок-музыки.

В Лас-Вегасе было жарко как в аду. На следующий день после приезда мы гуляли во Вегасу наслаждаясь местными достопримечательностями. К моему разочарованию я обнаружил, что забыл привезти с собой распечатку со списком мероприятий для членов фан-клуба Cyberfunk составленным Майком. Майк Батлер был наш человек в Вегасе. Хотя, я припоминал кое-что из этого списка. JR и Джойс планировали ланч в гостинице (Хилтон?) и приглашали всех желающих присоединиться. Планировались также посиделки в пабе гостиницы Монте-Карло в 6 часов вечера. На следующий день намечалась предконцертная соберушка в казино около 4 часов вечера. Являясь поклонником группы ABBA моя супруга всячески сопротивлялась моим планам связанным с Гранд Фанк. Однако после переговоров мы пришли к соглашению что пойдем вместе в отель Монте-Карло и мне разрешено было провести некоторое время со своими собратьями по Фанку, пока она с сыном наслаждаются близлежащими красотами Вегаса.

Итак, после 6 вечера я гордо надел свою Cyberfunk футболку и мы двинулись в направлении отеля Монте-Карло. После прибытия в отель и побродив вокруг мы обнаружили спортс-бар, но это заведение не выглядело подходящим местом для сбора Родкиллеров. Более соответсвующим местом казался Pub&Brew. Я побродил по пабу в поисках футболок с надписью Grand Funk или знакомых по интернету лиц, но увы, безрезультатно. Никто также не заметил моей Cyberfunk футболки. Наконец, признав поражение, я сдался и позвонил жене чтобы вернуться обратно в Аладдин.

Развитие событий вызвало у меня нехорошее предчувствие. Марк Фарнер отменил концерт в Москве в последную минуту, затем после переезда в Калифорнию моя машина сломалась на полпути на концерт того же Фарнера. И вот теперь никто не показался в пабе - концерт Гранд Фанк могли также отменить в последний момент.

По дороге обратно в отель я услышал как парень на мотоцикле кинул какую-то фразу мне вслед. Моя первая мысль была что он просит денег, но потом до меня дошло что он на сам деле прокоментировал мою футболку: "Ух-ты, Гранд Фанк - это была крутая группа. Так что, они приехали в Лас-Вегас?". Я был польщен - несмотря на все недружелюбие со стороны средств массовой информации по отношению к нашим парням простой народ до сих пор с любовью вспоминает Гранд Фанк!

На следующий день, в субботу днем, я арендовал Pontiac GrandAm в холле отеля. Однако получить автомобиль оказалось не так просто - мне пришлось высказать возмущение несколько раз пока я не получил от валетной службы то за что уже сполна заплатил. Получение машины заняло почти час и напомнило мне славные времена Советского Союза. Я боялся опоздать на саундчек.

Из моих похождений в предыдущую ночь я знал что обнаружение Родкиллеров не является легкой задачей, но к моему большому удивлению я увидел парня в Cyberfunk футболке и с американским флагом на голове почти сразу как вошел в казино. После приветствия парень с американским флагом сказал мне что-то скороговоркой и прицепил мне на футболку пропуск за кулисы. Парень рядом с ним представился как Грег. Это было похоже на первую высадку человека на Луну - первые уведенные мною вживую Родкиллеры (за икслючением Донны - вебмастера официального сайта Гранд Фанк, и ее мужа Аллена, с которыми я встретился сразу после приезда в Америку). Я спросил парня с американским флагом как он узнал меня, на что он ответил что я послал ему письмо с моими фотографиями. Наконец меня осенило и я воскликнул, обняв его - "JR брат - это ты?!"

JR сообщил что Sharkus - его новый проект - приказал долго жить. JR послал мне промо-CD своей новой группы когда я еще жил в России. JR и Грег также рассказали мне о о том как прошел саундчек. После прогулки по казино и приватизацией JR концертного плаката со стены мы пришли в бар, где я, наконец, встретил нашего контакта в Вегасе Майка Батлера с его очаровательной супругой и незнакомым мне парнем - вероятно фаном Брюса Кулика. Потом произошло нечто не из мира сего - я не мог поверить своим глазам. Я увидел прямо перед собой Ее Высочество Принцессу Фанк (так мы ее титулировали в клубе Родкилл) Дену Шакер - жену Мела Шакера - басиста Гранд Фанк! У меня голова пошла кругом. Я видел ее в биографии Гранд Фанк "Behind The Music" на канале VH1. В жизни она выглядела настолько лучше, была такая очаровательная леди, что я не удержался и с энтузиазмом загреб ее в свои объятия и поцеловал. После этого я попросил JR снять мое фото с принцессой. Дена со смехом спросила JR: "Русские парни, они все такие горячие?"

Photo:Dena Schacher and Oktay
I met Mel's wife Dena Schacher in the bar couple hours before the concert.
Я встретил жену Мела Шакера Дену в баре за пару часов перед концертом.
Photo:JR and Dena Schacher
JR chats with Dena.
JR беседует с Деной Шакер.
Photo:Mike Butler with his wife
Our man in Las Vegas Mike Butler and his wife.
Наш контакт в Вегасе Майк Батлер с женой.

I was disappointed to learn from Mike that Rick DC - walking encyclopaedia and one of our Roadkill legends, is not coming to concert. Rick Capetto was one of famous Roadkillers I was eager to meet. I also was greatly surprised to learn that he doesn't even live in Las Vegas anymore.

We chatted in the bar for a while and then moved closer to the ticket office where we witnessed the girl winning $300 on slot machine. Surprisingly she turned out to be our fellow Roadkiller Joyce Martin. I knew her since first days of Roadkill. While we were congratulating Joyce some kid approached us and asked about GFR. You can imagine our jaws dropping - you would not expect 21st century kid even know about Grand Funk. But here he was - little GFR fan who was begging his father to attend concert. But for some reason father resisted. And that’s where JR demonstrated his promotion skills – he talked with kid for a few minutes and then he made the offer his father could not refuse – he promised backstage passes to him and kid. Boy was so excited that I am sure he will never forget his conversation with JR for the rest of his life.

After converting boy and his dad into GFR fans we approached line of true blue GFR fans – our old Roadkill buddies waiting for gates to open. Even though I knew virtually (no pun intended) everyone from Roadkill forum I didn't recognize anybody. Few guys introduced themselves and their better halves - Jim told me that he is the official Roadkill story teller - another Roadkill legend that I was so eager to meet, then George Christopher, Dave Tackett from CA - I met him in CA concerts several times since then – nice guy, probably new to Roadkill, because I didn't remember him from Roadkill club. Of course everybody were asking about Rock'N'Roll Cat Mr."Black Licorice" Murzik, but I had to disappoint them - Mr.Murzik preferred fresh fish from Volga river to California dreams and decided to stay in Russia.

As a Roadkill gang we all had VIP status and were the first ones to enter venue and take best seats in the front of stage. In fact gates opened earlier exclusively for us. Most of us took seats closer to Mel’s bass like flies attracted to light.

Joyce turned out to be my guardian angel (and she is an angel indeed!). I was the only guy who came without spouse or girlfriend and Joyce came without boyfriend too so we were a good match. Joyce was explaining me all about Roadkill rituals - what is going on and what is going to happen next.

We still had an hour before the beginning of concert. Some guys in the back were selling T-shirts. We went to check out and were disappointed - all were America T-shirts. But despite that I didn't see a single person in venue in America T-shirts while GFR T-shirts dominated the landscape - it certainly was a Grand Funk concert. Even America’s front man later acknowledged from the stage that they see lot of fans of legendary Grand Funk and thanked us for supporting the band. Everybody around were asking us about Grand Funk and where to get these cool T-shirts. So the rest of time before the show we spent evangelizing and converting concert goers around us to Grand Funk fans.

Я был раздосадован узнав у Майка что RickDC не придет на концерт. Я удивился еще больше когда Майк сообщил что Рик и не живет больше в Вегасе. Я давно мечтал увидеть Рика Капетто - ходячую энциклопедию Гранд Фанк и одну из легенд Родкилла.

Мы провели некоторое время в баре, а потом двинулись поближе к билетным кассам, где стали свидетелями чуда - на наших глазах девушка игравшая на одноруком бандите выиграла 300 баксов. Удивительно, но она оказалась нашей хорошей знакомой Джойс Мартин из клуба Родкилл. Я знал ее с первых дней Родкилл. Пока мы поздравляли Джойс, к нам подошел какой-то мальчик и начал расспрашивать про Гранд Фанк. Можно себе представить как у нас отвисли челюсти - мы никак не ожидали что восьмилетний пацан в 21 веке мог не только знать о существовании Гранд Фанк, но и проявлять к нему живейший интерес. Тем не менее вот он стоит перед нами - маленький фан GFR упрашивающий отца пойти на концерт. Отец почему-то не проявлял особого энтузиазма. И вот где JR продемонстрировал свои недюженные промоутерские способности - он поговорил с мальчиком несколько минут и затем сделал предложение от которого отец не мог отказаться - он пообещал дать обоим пропуска за кулисы если они купят билеты. Мальчик был так взволнован, что я уверен - он запомнит разговор с JR на всю оставшуюся жизнь.

После обращения мальчика и его отца в фаны GFR мы подошли к группе истинных фанов Гранд Фанк - наших старых знакомых из клуба Родкилл стоявших в очереди в ожидании отрытия ворот на концертную площадку. Хотя я хорошо знал практически каждого из из них по фотографиям мне не удалось опознать кого либо так сказать в живом воплощении. Некоторые из ребят представили себя и свои прекрасные половины. Джим напомнил мне, что он является официальным рассказчиком (storyteller) Родкилла - еще одна легенда Родкилл с кем я давно мечтал встретиться. Следующим представился Джордж Кристофер - другой знаменитый Родкиллер, Дэйв Такетт из Калифорнии - я впоследствии встретил его несколько раз на концертах Гранд Фанк в Калифорнии - очень приятный парень, вероятно новичок в Родкилле, так как я его имя мне было незнакомо. Все конечно же интересовались как поживает мой кот Мурзик - другая легенда Родкилла где он известен под прозвищем Rock'N'Roll Cat Mr."Black Licorice" Murzik, и приехал ли он со мной в Америку. Я должен был разочаровать всех, обьяснив что Мр.Мурзик предпочел свежую рыбу из Волги сухому климату Калифорнии и решил остаться в России.

Как члены клуба Cyberfunk мы имели VIP статус и имели право первыми войти в зал и занять лучшие места перед сценой. И в самом деле, ворота открыли специально для нас раньше положенного времени. Большинство из нас заняли места поближе к басу Мела - как пчелы привлеченные запахом меда.

Джойс оказалась моим ангелом-хранителем (и она в самом деле само воплощение ангела!). Я был единственным парнем, который пришел без супруги или подруги, и Джойс также пришла без бойфренда, так что мы вполне подходили друг другу. Джойс объясняла мне по ходу все ритуалы Родкилл принятые на концертах - что происходит в данный момент и что должно произойти потом.

Позади, около входа, какие-то ребята продавали футболки. Так как до начала концерта оставался еще час, мы решили пойти посмотреть что там происходит. Нас, однако, ждало разочарование - все футболки были посвящены Америке. Тем не менее я не заметил на зрительной площадке кого-либо в футболках Америки - футболки с надписью Grand Funk доминировали пейзаж - это, безусловно, был концерт Гранд Фанк. Лидер Америки позже признал со сцены, что они видят много поклонников легендарной группы Гранд Фанк и поблагодарил нас всех за поддержку группы. Народ вокруг проявлял явный интерес к нашим футболкам и спрашивал где их можно купить. Таким образом, оставшееся до концерта время, мы провели пропагандируя Гранд Фанк и обращая зрителей вокруг нас в истинную веру.

America was an opening act.
Америка разогревала публику перед выходом Гранд Фанк.

America opened the concert. I heard about America once in my childhood but was not aware what kind of music they play. I was hardly impressed by America but many people around me were excited and I could not figure out why. For me their music was utterly boring.

Even though public was excited about America’s performance, especially when it was getting closer to the end, their enthusiasm paled in comparison to craziness and riot started with the first chords of Grand Funk’s opening song “Rock’N’Roll Soul”. It was like comparing evening breeze to hurricane.

After America finished I felt relief. Joyce was with her sister Rachel, who appeared and disappeared several times. Joyce told me that she is going to find her and when they came back together Joyce proudly showed me the back of her T-shirt just signed by members of Grand Funk. Excited I started looking around and saw some Roadkillers walking back stage so I walked in the same direction.

Концерт начался с выступления Америки. Я слышал об Америке пару раз в детстве, но не имел понятия какую музыку они играют. Америка не оказала на меня большого впечатления, но народ приветствовал большинство их песен с большим энтузиазмом причина которого для меня осталась загадкой.

Хотя публика была полна энтузиазма по отношению к Америке, особенно при приближении их выступления к концу, их энтузиазм померк по сравнению с сумасшествием которое началось с первых аккордов вступительной песни Гранд Фанк “Rock’N’Roll Soul”. Переход в поведении публики можно было сравнить с переходом от умеренного ветра к штормовой погоде переходящей в ураган.

После заключительных аккордов Америки я почувствовал облегчение. Джойс пришла на концерт со своей сестрой Рейчел, которая появлялась и исчезала несколько раз. Джойс сообщила мне, что она пойдет поищет ее, и когда они вернулись вместе назад, Джойс повернулась ко мне спиной и с нескрываемой гордостью показала автографы сделанные членами Гранд Фанк сзади на ее футболке. Возбуждившись я начал оглядываться вокруг и увидел Родкиллеров идущих по направлению ко входу за кулисы где стоял автобус-гримерная. Я решил последовать их примеру и двинулся в том же направлении.

Photo:Preparing for GFR concert
Preparing the stage for the main act - Grand Funk.
Рабочие готовят сцену к выступлению Гранд Фанк.
Roadkillers and Cyberfunkers waiting for Grand Funk after America finished.
Члены клубов Roadkill и Cyberfunk во время перерыва после выступления группы Америка.

After entering backstage – thanks to VIP sticker slapped earlier to my T-shirt by JR - I saw something that brought me into the state of shock and disbelief - I saw the God Of Thunder Mel Schacher himself in front of me - real, living, breathing, speaking and even smiling legend. For some time my mind was struggling to accept the reality. I wanted to pinch myself to finally wake up - seeing Mel so close made me feel dizzy and detached from this world.

As if it was not enough – I saw something even more mind-boggling - tall and true to posters Don Brewer staying next to me and laughing. It started looking unreal. Seeing not one but two living legends who were my heroes since I was 15 years old was too much for me to contemplate. I couldn't even decide what to do next – jump to hug both, approach them one by one or just stay where I was filled with admiration.

Finally I moved towards Mel because he was closer to me. But suddenly JR intervened and asked me to take his picture with Mel. Mel was so close… Struggling to keep myself sane I took photo and viola - finally was able to hug Mel and ask in turn JR to take my picture with Mel. Even while hugging Mel I couldn't believe I am touching real Mel Schacher - one the best bass guitarists ever lived. If someone told me 30 years ago that I will touch, talk to or even stand close to one of members of Grand Funk I would consider it as a sheer fantasy.

После того как я прошел за кулисы, куда охрана пустила меня благодаря VIP наклейке которую JR нашлепал ранее на мою футболку, я увидел нечто-то такое что повергло меня в состояние шока и изумления - я увидел прямо перед собой самого Бога Грома Мела Шакера - реального, живого, шутившего и смеющегося Мела Шакера - одного из легенд Рока ХХ века. В течение некоторого времени мое сознание боролось с признанием реальности происходящего. Мне хотелось ущипнуть себя, чтобы проснуться - стоя на расстоянии вытянутой руки от Мела, я чувствовал легкое головокружение и оторванность от мира сего.

Как будто всего этого было мало, повернув голову я увидел нечто еще более ошеломляющее - высокий и похожий на свои фотографии в Интернете Дон Брюер стоял рядом со мной смеясь чьей-то шутке. Все происходящее начинало выглядить все более нереальным. Видеть рядом с собой не одну, а две живые легенды Рока, которые к тому же были моими героями с тех пор как мне исполнилось 15 лет, было слишком много для полного осмысления. Я никак не мог решить, что делать дальше - прыгнуть в объятия Мела потом Дона или наоборот, или просто ничего не предпринимать и стоять неподвижно с отвисшей челюстью, пытаясь придти в себя.

Наконец, осмелев, я двинулся к Мелу, так как он стоял ближе ко мне. Но неожиданно откуда-то возник JR и попросил меня сфотографировать его с Мелом. А Мел было так близко... Пытаясь держать себя в руках я сделал фото и наконец смог обнять Мела от души и попросил в свою очередь JR снять меня с Мелом (фото внизу). Даже обнимая Мела я не мог поверить, что я касаюсь реального Мела Шакера - одного из лучших бас-гитаристов всех времен. Если кто-то 30 лет назад сказал мне, что я дотронусь, буду говорить или даже стоять рядом с одним из членов супер-группы Гранд Фанк я бы посчитал это бредом сумасшедшего.

Photo:Oktay and Mel Schacher
I am with Mel Schacher.
Я с Мелом Шакером.
Photo:JR and Mel
JR and Mel.
JR и Мел.

After talking with Mel I predictably moved towards Don. Don recognized me immediately and told me he is sorry that Sunny is not here and cannot meet me. I knew Sunny from Roadkill and exchanged e-mails with her and once even sent her card with encouraging message when she was in hospital. Sunny also ocasionally asked me things about Russia. Despite of being rock star Don turned out to be one the nicest guys I ever met. In my opinion he is the nicest of all GFR founding members and he always was our (Roadkill) man in Grand Funk. Guys like Don are so rare in narcissistic world of rock’n’roll.

Поговорив с Мелом я, как и можно было ожидать, двинулся в сторону Дона. Дон сразу узнал меня и выразил сожаление что его жена Санни не смогла приехать на концерт. Я знал Санни из клуба Родкилл - она часто писала заметки с гастролей Гранд Фанк и мы иногда обменивались электронными посланиями. Я однажды даже послал ей отрытку когда она лежала в больнице и она упомянула об этом на форуме. Санни иногда интересовалась у меня о делах связанных с Гранд Фанк в России. Несмотря на статус рок-звезды Дон оказался одним из самых приятных в общении людей которых я когда-либо встречал. Дон всегда был нашим (Родкилл) человеком в Гранд Фанк. На концертах он обычно надевал футболку Родкилл и всегда благодарил наш клуб за поддержку и пропоганду Гранд Фанк. Такие замечательные ребята как Дон очень редко встречаются в нарциссической среде рок-н-ролла.

Photo:Oktay and Don Brewer
I am with Don Brewer.
Я с Доном Брюером.

I was so excited to meet Don and Mel that I did not pay attention to newer GFR members. I shook hands with Bruce Kulick though. Bruce wrote me once that his last name has a Russian origin because his grandfather came from Russia. I am not even sure if I asked Mel and Don for autographs – I was so dazzled. But strangely enough my Cyberfunk T-shirt is signed by both Don and Mel and I have no memory about how it happened.

Time come for Grand Funk concert to start. Five members of new Grand Funk posed for us fans to make photos. It followed with usual ritual – Grand Funk members joined hands and shout something then run up to the stage accompanied by thunderous greeting from crowd on the field and immediately started playing opening song “Rock’n’Roll Soul”. I went back to my seat to watch concert.

Я был настолько поглощен встречей с Доном и Мелом, что совсем забыл про присутствие новых новых членов GFR. Я только кратко пожал руку Брюсу Кулику и пожелал ему успеха. Брюс как-то написал мне что его дед приехал из России и он знает что у него Русская фамилия, но Россией он мало интересовался. Я даже не уверен, попросил ли я автографы у Мела и Дона - я был настолько ошеломлен встречей. Но как ни странно, сзади на футболке, в которой я был на концерте, красуются автографы Дона и Мела. Но я совершенно не помню когда и как это произошло.

Наконец пришло время группе выходить на сцену. Перед выходом члены Гранд Фанк встали обнявшись перед гримерной чтобы мы могли сделать фотографии. Затем, согласно установленному ритуалу, соединили руки как мушкетеры, произнеся какой-то девиз, выбежали по лестнице наверх - на сцену, сопровождаемые громовым приветствием со стороны зрительного зала, и сразу же начали играть вступительную песню “Rock’n’Roll Soul”. Я вернулся в зал, чтобы досмотреть концерт.

Photo:New Grand Funk
Max, Mel, Tim, Don and Bruce - new GFR lineup is posing for fans before the concert.
Макс, Мел, Тим, Дон и Брюс - новый состав GFR позирует для фанов группы перед концертом.
Photo:Grand Funk before going on the stage
Grand Funk follows this ritual before going on stage.
Гранд Фанк следует этому ритуалу перед каждым выходом на сцену.

The atmosphere on the concert floor gradually turned into riot. No one sat in the chair – you had to stand up to see the performance. People around us were dancing and yelling. We were in the front of Mel’s bass guitar and I could hardly hear anything else. My whole body was shaking from thunder coming out of Mel’s bass. Closer to the end drunk woman next to us climbed on the chair, took off her shirt, then bra and threw bra towards the band as a souvenir. She was dancing topless waving her shirt to the band. We laughed at her for a while but then decided that it is too much and few guys helped her to step down and covered her with cloth. The riot continued until the end of the concert and then some.

Атмосфера на концерте постепенно накалялась. Никто не сидел на месте - увидеть сцену можно было только стоя. Большинство зрителей танцевали. Вопли, возгласы и свист слились в один непрерывный гул, который, впрочем, там где я стоял - прямо перед сценой где играл Мела Шакер, заглушался мощным басом Мела. Я с трудом слышал музыку - все мое тело вибрировало от громоподобных звуковых волн излучаемых бас-гитарой. К концу концерта народ совсем ошалел. Какая-та пьяная женщина рядом с нами влезла на стул, сняла футболку, затем бюстгалтер и бросила бюстгалтер в сторону музыкантов, что вызвало всеообщий смех. Тряся голыми грудями под такт музыки она махала футболкой в сторону музыкантов, которые хорошо ее видели. Посмеявшись мы все-же решили что это уж чересчур и пара наших ребят сняли ее со стула и накинули что-то на нее.

Photo:Grand Funk on stage
Grand Funk on the stage.
Гранд Фанк на сцене.

After the concert Don stayed to sign autographs for fans. Nobody else did it – only Don. That is what great about Don and Sunny – they always care about fans. Don was not obliged to stay after concert to greet fans, but he did. We went back stage again to say good-bye to the band and to Don. I shook hands with Don again and told him how I enjoyed the show, how Russian fans love him and the band and asked him to say hello to Sunny. Don politely replied and told us he has to hurry to catch airplane and he is sorry that could not spend more time with us. Then he jumped in limousine and limousine drove away. It was time for me also to say goodbye to my friends from Roadkill and Cyberfunk and drive back to hotel. Next morning we had to catch our flight back to San Francisco.

После завершения концерта Дон задержался рядом со сценой чтобы раздать автографы. Это был типичный Дон - никто кроме него об этом даже и не подумал. Дон всегда придавал большое значение общению с фанами. Дон и Санни всегда были нашими любимцами по этой самой причине - мы всегда чувствовали поддержку со стороны Дона и его супруги. Дон вовсе не обязан был оставаться после концерта приветствовать фанов, но тем не менне он именно это и сделал. Мы вернулись за кулисы попрощаться с группой и Доном. Я пожал на прощание руку Дону и сказал ему, как поклонники группы в России любят его и группу, и попросил его передать от меня привет Санни. Дон ответил что он обязательно это сделает и выразил сожаление что не может провести с нами больше времени так как надо спешить в аэропорт - на следующий день был запланирован очередной концерт. После этого он запрыгнул в лимузин, произнес на прощание еще несколько слов и лимузин исчез за поворотом. Мне тоже пришло прощаться с друзьями и возвращаться в отель. На следующее утро мы должны были успеть на обратный полет в Сан-Франциско.

Photo:Don signs autographs
Don signs autographs after concert.
Дон раздает автографы после концерта.

Unofficial Russian Grand Funk Railroad Site